Endeavour стартовал

15 ноября 2008 года в 00:55:39.052 UTC (1 июня в 03:55:39.052 мск) из Космического центра имени Кеннеди (NASA Kennedy Space Center), стартовый комлекс LC39A (71-е использование стартового комплекса; географические координаты комплекса 28,6083 N; 80,6041 E), подвижная стартовая платформа MLP-3, специалистами компании United Space Alliance при поддержке боевых расчетов 45-го Космического крыла ВВС США осуществлен пуск космической системы многократного использования "Space Shuttle" (124-й полет МТКК; программа полета STS-126 [ISS-ULF2]; внешний топливный бак ET-129, твердотопливные ускорители – комплект BI-136 с двигателями RSRM-104) с космическим кораблем OV-105 Endeavour (22-й полет ОС, двигатели SSME1 № 2047, SSME2 № 2052, SSME3 № 2054, версия бортового программного обеспечения OI-33).
Корабль пилотирует экипаж в составе:
ФЕРГЮСОН Кристофер Джон (FERGUSON Christopher John), США, командир корабля (2-й полет в космос);
БОУ Эрик Аллен (BOE Eric Allen) , США, пилот (1-й полет в космос);
ПЕТТИТ Дональд Рой (PETTIT Donald Roy), США, специалист полета-1 / специалист по работам в открытом космосе-1 (2-й полет в космос);
БОУЕН Стивен Джерард (BOWEN Stephen Gerard), США, специалист полета-2 / специалист по работам в открытом космосе-2 (1-й полет в космос);
СТЕФАНИШИН-ПАЙПЕР Хайдемари Марта (STEFANYSHIN-PIPER Heidemarie Martha), США, специалист полета-3 / специалист по работам в открытом космосе-3 (2-й полет в космос);
КИМБРОУ Роберт Шейн (KIMBROUGH Robert Shane), США, специалист полета-4 / специалист по работам в открытом космосе-4 (1-й полет в космос);
МАГНУС Сандра Холл (MAGNUS Sandra Hall), США, специалист полета-5 / бортинженер МКС-18 (2-й полет в космос);
Планируемая длительность полета корабля - 14 суток.
Программой полета предусмотрены: подготовка МКС к постоянной работе на её борту экипажа из шести человек; смена на борту МКС бортинженера-2; дооснащение МКС с использованием грузового модуля MPLP Leonardo; проведение на внешней поверхности американского сегмента работ по обслуживанию и дооснащению МКС; возвращение оборудования и доставка на Землю результатов экспериментов, проводимых на МКС.